Artist Statement #16

Paint, canvas, and paintbrushes are the tools that enable me to participate in non-violent resistance.

Through painting, I confront the increasingly patriarchal, conservative and environmentally irresponsible systems imposed on us, whether in Beirut or New York. 

Since my first solo show, I Dreamt of a City where Roofs are made of Grass and Sheep are just Clouds, at Artlab – Beirut in 2013, I went from exploring the identity of Beirut and defending its heritage to, in my second show They’ve hidden the Sea from Me at Aïda Cherfan Fine Art in 2015, focusing on defending Lebanon’s coastline from the barbaric invasion of ultramodern spiritless towers.  

The City Screams, my 3rdsolo show at Aïda Cherfan Fine Art (2017), communicated almost exclusively environmental concerns. This series of paintings was born out of the garbage crisis that occurred in Lebanon and is still not entirely resolved.

A Melody of Blue (Artlab, 2019) allowed me to move in inurbane ways, combining my passion for music, I am also a DJ, along with my love for writing and urge to paint. 

Colors are of a primordial importance to my work because not only do they reflect both the natural and industrialized world but they are, more importantly, a path leading to a higher dimension, whether spiritually or intellectually. 

I paint frantically; it is my way of injecting a small, perhaps insignificant dose of poetry into the blue – poetry, a stripping down of things to their essence, a greatly needed force to pull the world back towards a more elevated state. 

In my last exhibition, I introduced human figures, specifically of the singers/musicians – mostly women – behind the music. And through my recent drawings, I was able to verify the direction my hand was moving towards. 

Tentatively titled ‘Women, on Top’, my next series aims, so far, at reintegrating valor, liberty, elegance, grandeur and eroticism to the historically opposite portrayals of women. 

It began with a drawing entitled ‘Lady Gulliver’ and I’ve just finished ‘Salomé’. I take time to reflect and reconstruct after each show before setting a new trajectory. I am now back in my creative bubble… 

Vanessa

September, Bikfaya.

Salomé

… the first in my new series tentatively titled ‘Women, on Top’. /

…  la 1ere dans ma nouvelle série ‘Femmes au-dessus, femmes au-dessous’

Acrylique sur toile, 60x80cm, 2019

Clin d’oeil à l’oeuvre de Matisse qui lit “Elle vit apparaitre le matin. Elle se tut discrètement”. 

Happy Blues

And the sun is stealthily creeping-up from behind the mountains to the right.

I wake-up when it’s pitch black.

It’s blacker than black, a carbon sort of black.

A black alleviated here and there by faded lemony yellowish electric lights.

I wake-up when it’s pitch black,

My senses tempered by the absence of light,

My eyes conjecturing the contours of my surroundings.

There is something comforting by this void,

Something interiorized that merges with the outside

And patiently waits.

As time moves slowly, the blackness lingers,

Whispering a tender lullaby

To the endless shades of shadows dancing in the corners of my eyes.

I see. All of a sudden, I raise my head and I see… a blue.

It’s a dark almost black blue but it stands tall nonetheless in its blueness.

It transpires, all encompassing, conquering valiantly the darkest shades of dusk.

The blue rapidly turns into blues,

United, they creep over the land

And spread to the sky,

The sparkle of a star slowly shimmers out.

Vanessa

Bikfaya – Wednesday, September 4th 2019

J -2 – Des mots bleus…

Aujourd’hui, c’est l’accrochage des tableaux, mon coeur au bout du fil, mes rêves bien en face sur fond blanc. Ce serait drôle de les faire danser, comme des marionnettes et puis une petite allumette, que le tout prenne feu, feu mes souvenirs qui dansent dans mon bleu des ténèbres. 

  • Les Mots bleus est une chanson de Christophe sur des paroles de Jean-Michel Jarre, parue initialement sur l’album Les Mots bleus en 1974 et magnifiquement interprétée par Alain Bashung.

Blue Valentines – Tom Waits

#unemélodiedansmonbleu #hommage #musique #peinture #expo

She sends me blue valentines all the way from Philadelphia
To mark the anniversary of someone that I used to be
And it feels like a warrant, out for my arrest
Baby you got me checkin’ in my rear view mirror
So I’m always on the run that’s why I changed my name
And I didn’t think you’d ever find me hereTo send me blue valentines, like half forgotten dreams
Like a pebble in my shoe as I walk these streets
And the ghost of your memory, baby is the thistle in the kiss
Is the bugler that can break a roses neck
It’s the tattooed broken promise, I gotta hide beneath my sleeve
I’m on a see you every time I turn my backShe sends me blue valentines though I try to remain at large
They’re insisting that our love must have a eulogy
Why do I save all of this madness in the nightstand drawer?
There to haunt upon my shoulders, baby I know
I’d be luckier to walk around everywhere I go

With this blind and broken heart that sleeps beneath my lapel

And stales this blue valentines, remind me of my cardinal sin
I can never wash the guilt or get these bloodstains off my hands
And it takes a whole lot of whiskey to make this nightmares go away
And I cut my bleedin’ heart out every nite
And I’m gonna die just a little more on each St. Valentine’s day
Don’t you remember, I promised I would write you these blue valentines
Blue valentines, blue valentines

Songwriters: Tom WaitsBlue Valentines lyrics © Multiplier Publishing, FIFTH FLOOR MUSIC INC


Une mélodie dans mon bleu – Introduction, JDJ

LES AILES DES CIMES

V. – Les ailes des cimes
acrylique sur toile, 56x70cm, 2019

Vanessa découvrit qu’un pinceau était une baguette pouvant apporter de la couleur à ses grises pensées.

Le peintre avait alors costumé sa ville de Beyrouth de chatoyants habits, les façades se couvraient de pierreries, les fenêtres de broderies ; les murs dansaient, enlaçant les vieilles demeures, aux couleurs du carnaval de Venise.

Après le succès de ses premières expositions, elle remarqua dans ses toiles l’absence des hommes, de leurs silhouettes, des arbres et de leurs ombres.

A cette époque, elle signe le manifeste « Nous voulons des arbres » et intervient au colloque de l’Université du Saint Esprit de Kaslik, sur l’environnement.

Elle quittera la capitale pour la montagne de Bikfaya.

Aujourd’hui, faisant face aux « Ailes des Cimes », Vanessa mue son pinceau en baguette de chef d’orchestre. Aussi, devant le chevalet, pupitre, cette amoureuse de la musique fait sonner les cors, envoler les cymbales, le violon devient palette, sa gestuelle déplace les montagnes, brosse les ciels, pétrit les nuages.

Rouge pourpre, jaune amer, le jeu de la séduction a fait place à la violence d’un souffle expressionniste qui souhaite montrer que le vert peut être de la couleur d’un tesson tranchant de bouteille, que le soleil qui aveugle Van Gogh peut tuer les abeilles après avoir butiné leurs cœurs empoisonnés …..

J’ai lu que dans les pépinières, on mettait de la musique classique pour faire rougir les tomates dont les pieds ne touchaient pas le sol  

…la Culture « Hors Sol »…

                                                                        Jean Dominique Jacquemond

                                                                            Historien d’art

                                                                          Paris, France – 27/01/2019

Les Filles Désir – Vendredi sur Mer

J’écris des chansons, je n’les chante pas
Et ton nom, je n’le dis pas
C’est des histoires que tu t’inventes
Romance d’un soir si ça t’enchante
Faut pas le dire mais c’était court
Faut pas l’écrire ça pue l’amour
Ca sert à rien pourquoi courir
Il y en a plein des filles désir
Ce que tu touches tu le détruis
Mon corps se couche sur ton ennui
J’ai fait l’impasse sur les mots doux
Comme une terrasse en plein mois d’août
Fait pas semblant car je le sais
Tu ne m’aimes que parce que je te hais
Mais c’est pas grave, tant pis
J’prendrai un taxi
La possibilité de t’aimer comme gravir une montagne
J’l’ai déjà envisagé, tu peux sortir le champagne
Je veux commencer quelque chose de nouveau
Laisse-moi espérer un avenir plus beau
J’ai loué une voiture
J’suis parti à la mer
Toute seule, j’te jure,
Voyage en solitaire
J’écris des chansons, je n’les chante pas
Et ton nom, je n’le dis pas
C’est des histoires que tu t’inventes
Romance d’un soir si ça t’enchante
Faut pas le dire mais c’était court
Faut pas l’écrire ça pue l’amour
Ca sert à rien pourquoi courir
Il y en a plein des filles désir

Le centre ville est mort – Plantez-y des arbres à la place!


Le centre ville est mort

acrylique sur toile, 80x100cm, 2018

 

Nous Voulons des Arbres,

Grands, Petits, d’une espèce noble ou pas,

Nous Voulons des Arbres

Toutes les Essences de notre pays y seront rassemblées,

Nous demandons l’ombrage de leurs frondaisons, la protection de leurs feuillages

Nous voulons que les parfums, les cris des enfants portent comme un vent violent et chassent la ville avec ses bruits, ses odeurs.

Nous demandons que l’on fonde le mot « Canons » et qu’il soit remplacé par Place des Jasmins.

Le Peuple, les animaux, les oiseaux, les abeilles se diront alors :

On va à la forêt

Nous voulons beaucoup d’Arbres.

Jean Dominique Jacquemond – écrivain

Décembre 2016